Adams duro: «Froome non vale quello che l’abbiamo pagato»

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Chris Froome, 38 anni, vincitore di 4 Tour de France, l'ultimo nel 2017 (foto: Credit Velo Images)
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Sono passati sette anni e un giorno da quando osservavamo stupefatti Chris Froome – in maglia gialla – salire a piedi sul Ventoux. Da allora è cambiato il mondo. Uno dei peggiori investimenti nel ciclismo degli ultimi tempi è stato quello fatto da Israel-Premier Tech con Chris Froome. Uno stipendio da superstar, valutato – secondo le stime – in 5 milioni di euro all’anno e che non ha dato alcun compenso, poiché i suoi risultati sono molto sproporzionati rispetto a quanto costa. “Come potremmo dire che abbiamo un buon rapporto qualità-prezzo?”, si è chiesto Sylvan Adams, proprietario della squadra in cui attualmente corre il britannico, la Israel-Premier Tech. “Dovrebbe essere il nostro leader al Tour de France e non è nemmeno qui, quindi no, non vale tutto quello che gli abbiamo pagato”, ha detto Adams parlando a Radio Cycling.

Chris Froome in versione runner sul Mont Ventoux al Tour 2016 (foto: Yuzuru Sunada)

Adams ha ammesso che è stato un rischio assumerlo a causa dei suoi gravi infortuni e dell’età che avanza, ma le aspettative erano altre. “Per quanto riguarda i suoi infortuni, siamo stati davvero innovativi. Lo abbiamo mandato al centro Red Bull di Los Angeles, ha lavorato con specialisti straordinari per riequilibrare le sue gambe. Le prestazioni di Chris non hanno nulla a che fare con i suoi infortuni a mio parere. Non credo che Chris continuerà a usarlo come scusa”.
Il contratto di Froome scade alla fine di questa stagione e, nonostante i malumori, Chris ha la possibilità di rinnovare se vuole, il che implica che per ora il ritiro non è una strada da considerare.
“L’impegno che mi sono preso con Chris è che si ritirerà dalla nostra squadra, quindi quando deciderà – con un limite di 40 anni, visto che quelli erano i parametri di cui abbiamo discusso – che vuole lasciare il ciclismo. Questo è l’impegno personale che ho preso con lui. Non ha esattamente un contratto di cinque anni. Ma può durare fino a cinque anni se Chris decide così”, ha rivelato il patron della Israel.

Qualcuno sosterrà che l’ingaggio è passato anche attraverso i diritti di immagine, ma quando l’apporto sportivo è nullo, l’immagine conta poco. “Questo non è un esercizio di pubbliche relazioni. Chris non è un simbolo, non è uno strumento di pubbliche relazioni”, ha detto senza diplomazia Adams. “Ha innalzato il nostro profilo, ma questo non riguarda solo l’immagine. La mia idea era: ‘wow, avremo qualcuno che è rilevante per il generale al Tour de France’ e questo non è successo”, ha spiegato. “Gli abbiamo dato l’opportunità di correre il Tour l’anno scorso, anche se non lo meritava davvero, dicendoci che sarebbe migliorato nella terza settimana”, ha detto.