Jumbo: guai per lo sponsor Van Eerd, ma l’accordo con il team di ciclismo (fino al 2024) non sembra in pericolo

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La Jumbo-Visma nella prima tappa della Vuelta di Spagna 2019 (foto: ©PHOTOGOMEZSPORT2019)
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Anno stellare per la Jumbo nello sport, ma non è stato certo un anno da ricordare per l’ormai ex Ceo della catena di supermercati, Frits Van Eerd, che è stato costretto a dimettersi dalla sua posizione alla guida dell’azienda a fine settembre dopo essere stato arrestato come sospetto in un caso di riciclaggio di denaro. Ora si scopre che la polizia ha trovato centinaia di migliaia di euro in contanti nella sua proprietà. Nove persone sono state arrestate, il principale sospettato era un ex pilota di motocross diventato concessionario di automobili, tale «Theo». Jumbo ha anche varie sponsorizzazioni nel motorsport.

Il punto chiave del caso di frode, secondo l’accusa, è il riciclaggio di denaro e merci attraverso transazioni immobiliari, concessionarie di automobili, depositi di contanti inspiegabili e contratti di sponsorizzazione nello sport del motocross, nonché il sospetto di frode all’IVA nell’acquisto e nella vendita di macchine. Jumbo ha spiegato in una nota che non sembra esserci alcun collegamento né con la sponsorizzazione delle squadre di ciclismo e pattinaggio, né con la sponsorizzazione di Max Verstappen.

Van Eerd è un grande appassionato di sport e c’era la sua passione dietro questi accordi di sponsorizzazione. Tuttavia, Van Eerd si è dimesso. «Questo è nell’interesse di Jumbo e consente anche a Frits di concentrarsi completamente sulla sua situazione personale», ha affermato la catena di supermercati. La situazione dunque non sembrerebbe avere alcun effetto sulle squadre sportive sponsorizzate dalla società, secondo Jac Orie, l’allenatore della squadra di pattinaggio Jumbo-Visma. «Jumbo ci ha detto che non dobbiamo temere per il futuro della squadra», ha detto. L’attuale accordo di sponsorizzazione delle squadre di ciclismo e pattinaggio dovrebbe durare almeno fino alla fine del 2024.

Al momento dell’arresto di Van Eerd, la sua casa a Heeswijk-Dinther, una cittadina nel sud dei Paesi Bassi, è stata perquisita. Il 55enne è stato rilasciato dopo cinque giorni di carcere. Più di un mese dopo, il Fiscal Intelligence and Investigation Service (Fiod) olandese ha annunciato di aver trovato centinaia di migliaia di euro in contanti nella proprietà di Van Eerd. La società di revisione KPMG ha avviato un’indagine sui contratti di sponsorizzazione di Jumbo nel motorsport.