Colbrelli, la lettera d’addio: sono uscito dall’inferno e potrò raccontarlo, lascio con il sorriso

Colbrelli
Sonny Colbrelli in azione durante il Gran Piemonte 2021 (foto: LaPresse)
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È arrivata anche l’ufficialità da parte della Bahrain Victorious. Il team conferma che seguendo il consiglio dei medici che lo hanno avuto in cura, Sonny Colbrelli si ritirerà dal ciclismo professionistico. Il campione bresciano ha affidato i suoi pensieri a una lettera. «Un anno fa, in questo periodo, ho trascorso le mie giornate a celebrare la vittoria più importante della mia carriera, la Parigi-Roubaix. Non avrei mai pensato di ritrovarmi un anno dopo ad affrontare uno dei momenti più difficili che la vita mi ha messo di fronte. Ma è la mia vita di cui voglio essere grato, una vita che ho rischiato di perdere e che mi ha dato una seconda possibilità. Quella di essere qui oggi, per ricordare che sono uscito dall’Inferno del Nord da vincitore, e l’ho fatto in un modo leggendario, che rimarrà nella storia e che potrò continuare a raccontare ai miei figli. È a loro, alla mia famiglia e a tutte le persone a me più vicine che devo questa mia nuova vita. Da loro traggo la forza per accettare questo momento della mia carriera sportiva che mi vede qui oggi a rinunciare di poter aggiungere al mio palmares una vittoria in un grande Giro o al Fiandre, il sogno di una vita».

Prontamente assistito dallo staff medico supportato da Borja Saenz de Cos al traguardo in Catalunya, lo scorso 21 marzo, Sonny Colbrelli fu portato in ambulanza all’Hospital Universitari de Girona per indagini ulteriori sulle sue condizioni. Le visite mediche hanno confermato che il corridore soffriva di un’aritmia cardiaca instabile che ha richiesto la defibrillazione. In seguito Colbrelli è stato trasferito presso la Clinica Cardiologica dell’Università di Padova, dove è stato sottoposto a valutazione clinica cardiovascolare coordinata dal professor Domenico Corrado. Sulla base dei risultati della valutazione clinica, in accordo con lui e con il personale medico della squadra, Sonny è stato sottoposto con successo ad un intervento di impianto di defibrillatore sottocutaneo (ICD); un dispositivo salvavita che funziona per correggere il ritmo del cuore se necessario in casi estremi.

L’urlo di Sonny Colbrelli nel velodromo di Roubaix dopo la vittoria del 2021 (foto: Bas Czerwinski/Getty Images)

«Dopo quanto successo in Catalunya, la speranza di poter continuare ad essere un corridore professionista non mi ha mai abbandonato, per quanto minima. Sapevo che la via del ritorno sarebbe stata difficile con un defibrillatore. In Italia non è consentito dalla legge. Con il supporto dello staff medico del team, diretto dal dottor Zaccaria, non mi sono arreso comunque. Ho ripreso a pedalare sotto stretto controllo medico e ho subito diverse visite e consulenze con specialisti del settore. Tra questi, il direttore della Clinica Universitaria di Padova, Prof. Corrado, che ha seguito l’impianto del defibrillatore. E una valutazione è stata fatta anche da chi ha seguito casi simili, come il calciatore Christian Eriksen, che, come me, ha il defibrillatore e ha ripreso la sua carriera professionale. Ma il ciclismo non è calcio. È uno sport diverso; corri per le strade. Non si gioca su un campo da calcio, dove, in caso di necessità, gli interventi dell’équipe medica possono essere tempestivi. Le loro attività di allenamento si svolgono in un’area circoscritta, mentre nel caso di un ciclista ti ritrovi spesso solo per ore su strade poco trafficate. Proprio questo è ciò che rende più complicato intraprendere un’altra strada per poter nuovamente competere. Rimuovere il defibrillatore? Ammetto di averlo considerato. Ma come accennato, il ciclismo è diverso dal calcio. Per i motivi citati, ma soprattutto per l’intensità dello sforzo. Ma prima di tutto rimuovere il defibrillatore è contro la pratica medica e significa rimuovere un salvavita necessario come prevenzione secondaria. Un rischio troppo alto. Un rischio che non posso permettermi di correre. Per me, per l’opportunità che la vita, che Dio, in cui credo, mi ha dato. Per Adelina, per Vittoria e per Tomaso. Per i miei genitori. Dico addio al ciclismo e provo a farlo con il sorriso per il bene che mi ha dato, anche se dire addio dopo una stagione come l’anno scorso fa male. È stata la cosa migliore della mia carriera. Sono pronto a continuare a cercare di essere un campione, come in bici. Rimarrò nel ciclismo con la Bahrain Victorious, che mi è stata vicina come una seconda famiglia e mi accompagnerà in questo periodo di transizione da corridore a un nuovo ruolo che si evolverà quotidianamente. Sarò un ambasciatore per i nostri partner, lavorerò a stretto contatto con il gruppo delle prestazioni e condividerò la mia esperienza con i miei compagni di squadra. Sono stato felice di vedere come i bambini mi hanno preso come modello negli ultimi mesi. Forse, mi dico, perché l’uomo coperto di fango sembra un po’ un supereroe. Per loro vorrei fare qualcosa prima o poi. Nel frattempo avrò anche l’opportunità di essere un riferimento per il Team Bahrain Victorious e le squadre di sviluppo: Cycling Team Friuli e Cannibal U19. Nuove sfide mi aspettano e con coraggio mi preparo ad affrontarle. Voglio farlo con il sorriso sulle labbra. Continua a gioire di ogni corsa che farò, anche solo per divertimento e non più per competizione».

L’amministratore delegato della Bahrain Milan Erzen ha aggiunto: «Colbrelli ha fatto parte di questa squadra sin dall’inizio. È un campione e sono contento che abbiamo potuto dargli il supporto per ottenere risultati incredibili. La cosa più importante è che Sonny sia sano. Siamo lieti che Sonny continuerà con noi e condividerà la sua esperienza con il nostro team e i nostri team di sviluppo».