Il ct olandese: «Se Van der Poel vincerà l’oro su strada, sarà più facile passare alla Mtb»

Van der Poel
Mathieu Van der Poel ha rinunciato alla Mtb ai Giochi di Parigi
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Mathieu van der Poel ha deciso il mese scorso di non correre in mountain bike ai Giochi Olimpici. Il tecnico della Nazionale olandese di Mtb Gerben de Knegt ha capito questa scelta, anche se ovviamente dal suo punto di vista è un peccato. Tuttavia, MVDP sembra intenzionato a continuare a praticare la mountain bike in futuro. «La Coppa del mondo MTB è una lacuna nel suo curriculum che vuole colmare», ha detto De Knegt a WielerFlits.

Lo scorso inverno e anche nei primi mesi del 2024 tutto faceva pensare che Mathieu avrebbe dato la caccia all’oro olimpico in mountain bike. Dopo la Liegi-Bastogne-Liegi, per Van der Poel sono sorti i primi dubbi. «All’inizio di maggio ho lanciato l’allarme. Poi abbiamo avuto una discussione ed ero sicuro che volesse ancora andare in mountain bike. Ma mettere tutto insieme è un esercizio difficile. Quindi capisco i suoi dubbi», dice De Knegt.

«Quello che non bisogna dimenticare – dice De Knegt – è che se fai il Tour de France, poi niente per due settimane e poi la corsa su strada olimpica, quella è una copia del modo in cui è diventato campione del mondo. Ha funzionato bene. Se in mezzo a questo programma Mathieu avesse messo anche la gara di MTB, avrebbe dovuto correre solo metà del Tour o non farlo affatto. Ma penso che la cosa più importante sia stata che Mathieu aveva dei dubbi su quanto fosse bravo adesso in mountain bike. Nessuno lo sa. La possibilità che ai Giochi tutto questo non andasse a buon fine diventava sempre più evidente».

Van der Poel ha dichiarato che continuerà sicuramente ad andare in mountain bike e pensa alle Olimpiadi di Los Angeles del 2028. Avrà 33 anni e sarà in una fase diversa della sua carriera. De Knegt, a sua volta, ha recentemente prolungato il suo contratto fino al 2028, con la missione di preparare la prossima generazione di mountain biker per i Giochi dello stesso anno. «Il mio punto di partenza è andarci con i migliori mountain biker. E se sarà Mathieu van der Poel, allora sarà lì a Los Angeles».

De Knegt non biasima il campione del mondo su strada. «No assolutamente no. Ne ho parlato bene con lui. E immagina di vincere la corsa olimpica su strada, e che quindi il suo curriculum su strada sarà quasi completo. Senza voler essere irrispettoso, ma forse questo gli renderà più facile passare alla mountain bike più avanti nella sua carriera. Vorrebbe colmare la lacuna di campione del mondo di mountain bike nel suo record. Ciò potrebbe essere possibile l’anno prossimo. La corsa a Crans-Montana in Svizzera è davvero su misura per lui. Sarebbe fantastico se potesse competere nuovamente per i premi nella MTB entro i prossimi due anni».

«E in tutta onestà: chi lo batterà su quel percorso su strada? Gli ultimi anni hanno anche dimostrato che se Mathieu fa una scelta chiara, non è mai lontano dal suo obiettivo. Ma vorrei sottolineare che penso che sarebbe un peccato se andassimo a Parigi senza un uomo d’élite. Per le donne andiamo con due, con Puck Pieterse che ha una chiara possibilità di una medaglia. È anche un peccato che il CIO conceda solo un massimo di due posti per paese, perché anche Anne Tauber appartiene ai Giochi. È un lusso averla a portata di mano. E le cose sembrano andare bene per gli uomini promettenti. Investiremo molto tempo e denaro in questo».