Giro d’Italia, Pogacar: «Non ci sono solo io, dopo il secondo giorno sapremo già molto»

Pogacar
Tadej Pogacar alla Liegi-Bastogne-Liegi 2024 (foto: A.S.O./Flamme).
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Quest’anno ha corso meno, ma come ha corso. Tadej Pogacar è pronto per il suo primo Giro, quello che tutti considerano già suo. «Dopo la Liegi ho fatto alcuni buoni allenamenti. Ho trascorso un po’ di tempo con la mia famiglia e sono andato in kart con gli amici. Adesso mi accorgo che il Giro è sempre più vicino e hai proprio voglia di cominciare. Conto i giorni, l’eccitazione cresce. Ci sono anche dei nervi coinvolti, ma in senso positivo».

Tadej, molti dicono che hai già vinto il Giro in anticipo. Cosa pensi quando leggi una cosa del genere?

«Questo non è carino. Non è rispettoso verso gli altri ciclisti. Non si tratta solo di me e della UAE. Non c’è molta differenza tra noi e gli altri sulle grandi salite. Tutti sono ben preparati per questo e ogni squadra vuole vincere».

Negli ultimi mesi hai lasciato il segno come pochi altri hanno fatto.

«Forse è colpa mia. Quest’anno ho selezionato alcune gare per le quali mi ero preparato molto bene. Le ho vinte, ma semplicemente non ho gestito la mia stagione come la maggior parte degli altri. Hanno fatto gare di preparazione per migliorare pian piano la loro forma. Semplicemente corro un po’ meno. Bisogna guardare al quadro generale».

Chi vedi come il tuo più grande rivale per la vittoria assoluta?

«Ci sono tanti bravi ragazzi al Giro. In tre settimane possono succedere tante sorprese, anche molti giovani corridori arrivano qui in buona forma. Inoltre Romain Bardet è in buone condizioni, ha recentemente dimostrato di essere in buona forma. Geraint Thomas sarà, come sempre, in gran forma al Giro. È ben preparato e non deluderà sia in montagna che nelle cronometro. Dopo il secondo giorno sapremo già chi è bravo».

L’intenzione è quella di essere in rosa anche dopo il primo fine settimana?

«Non è un obiettivo specifico, no. A Roma devo avere la maglia, ma non necessariamente dopo le prime tappe. Vediamo giorno per giorno come stanno andando le cose, vedremo come stanno le gambe nei primi giorni. Poi bisognerà aspettare e vedere come si svilupperà la corsa. Se c’è una possibilità di vincere e ottenere la rosa, ovviamente la cogli. Ma dobbiamo anche essere intelligenti».

Qua e là si legge che la tua squadra non sarebbe abbastanza forte da controllare tre settimane di Giro. Come la vedi tu?

«Non credo che dovrei avere dubbi sulla squadra. Naturalmente a volte sarò isolato in montagna, ma penso di poter avere molta fiducia in Rafal Majka e Felix Großschartner. Anche Domen Novak e Mikkel Bjerg possono fare un buon lavoro in salita. Abbiamo poi un forte Vegard Stake Laengen, che è una vera e propria locomotiva in pianura. Così gli altri potranno rilassarsi un po’ di più. Ho molta fiducia nella squadra. Se tutto andrà normalmente avremo una buona squadra per tutto il Giro».

È difficile dover ricoprire nuovamente il ruolo di favorito?

«In ogni competizione che faccio, sono il favorito. Ci sono già abituato. Sono ben preparato, ma bisogna tenere presente che tutti correranno contro di noi. È sempre così. Dovremo prendere in mano il Giro fin dall’inizio, ma in realtà sarà così ogni giorno. Tutti ci guarderanno. Se hai una buona squadra intorno a te, la pressione non è poi così forte. Dobbiamo seguire il nostro percorso e il nostro piano, e lasciare abbastanza tempo per l’ultima settimana».

È un Giro con un numero notevole di chilometri da cronometro. Ti sei preparato appositamente per questo?

«Negli ultimi mesi ho passato un po’ più tempo sulla bici da cronometro. Mi sento abbastanza bene su quel mezzo, ma non così bene come sulla bici da strada. Mi sarebbe piaciuto passare un po’ più di tempo sulla bici da cronometro, ma non ci si può allenare su tutto. Era già molto di più rispetto allo scorso anno e sento che sto acquisendo sempre più fiducia nella mia cronometro».

Sarà il tuo primo Giro. In che misura ti aspetti che sia diverso dal Tour e dalla Vuelta?

«Tutti sanno quanto i grandi Giri differiscono tra loro. Ma una volta che li hai corsi, puoi davvero sapere com’è. Dal Giro mi aspetto principalmente brutto tempo, tappe lunghe, temperature non troppo elevate. D’altronde forse sarà anche meno stressante del Tour. Ha i suoi aspetti positivi, ma anche quelli negativi».

Quale salita aspetti con più ansia?

«Non le conosco tutte per nome. Non vedo l’ora che arrivi il primo giorno, per poter finalmente correre di nuovo. La seconda giornata di Oropa potrebbe già essere un buon traguardo. Mi piace iniziare con alcune pedalate impegnative. Ma poi ovviamente ci sono quelle tappe fino a Livigno e la cavalcata sul Monte Grappa nell’ultimo giorno difficile. Ci sono anche tante belle salite in mezzo, che ricordo del passato o dove mi sono già allenato».

Sei ancora più affamato ora che ti sei allenato molto e hai corso meno nelle ultime settimane? Ti è piaciuto questo approccio?

«Sto bene, perché mi piace allenarmi duramente. Anche se nel frattempo mi sono preso anche dei periodi di riposo. È così che si migliora. Passando da una corso all’altro, a volte puoi stancarti senza nemmeno rendertene conto. Funziona bene per me, con meno giorni di gare e più allenamenti. Hai settimane più strutturate. Ma ora c’è molta concorrenza davanti a noi. Mentalmente sono un po’ più fresco per affrontare tutte quelle gare»