Milano-Sanremo, parla Vermeersch: «Quando Van der Poel scatena l’inferno chi può seguirlo?»

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Gianni Vermeersch in una foto d'archivio alla Tirreno-Adriatico
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Sabato l’Alpecin-Deceuninck andrà a caccia dello stesso successo del 2023. L’anno scorso Mathieu van der Poel ha vinto due monumenti, è arrivato secondo al Giro delle Fiandre e Jasper Philipsen è arrivato secondo alla Parigi-Roubaix. I leader non possono fare a meno di forti gregari. RIDE Magazine ha parlato a lungo con i gregari di van der Poel, alla ricerca del segreto dietro la loro formula di successo.

Di tutti i corridori dell’Alpecin-Deceuninck, Gianni Vermeersch conosce l’olandese forse da più tempo. Si sono conosciuti dieci anni fa, all’allora BKCP-Powerplus. Secondo il 31enne belga, negli ultimi anni il nucleo giovanile della squadra è cresciuto fino a diventare quello che è adesso: un gruppo di amici. Si butteranno nel fuoco l’uno per l’altro e sapranno esattamente di cosa hanno bisogno l’uno dall’altro. Pace e tranquillità sono le parole chiave. «Soprattutto perché Mathieu stesso non si lascia mai prendere dal panico. O almeno non dà questa impressione. In realtà non ho mai trovato nulla che potesse renderlo nervoso durante la gara».

«È proprio Mathieu che spesso, inaspettatamente, apre una corsa in anticipo», ride Vermeersch. «E poi bisogna essere onesti: nel migliore dei casi ci sono solo cinque i corridori che possono seguirlo se Mathieu scatena l’inferno. Capisco quindi che ritenga importante che la nostra squadra arrivi sempre al top. Questo è molto evidente, perché insieme si è più forti. Per me, ad esempio, c’è anche la possibilità di poter partecipare al finale».

Non servono incentivi per Milano-Sanremo, Giro delle Fiandre, Parigi-Roubaix e Mondiali. Per MVDP non ci sono più molte sfide. «Non preoccupatevi della sua motivazione», rassicura Vermeersch. «Mathieu ama le corse. Può decidere da solo come finire le sfide, per mantenerlo divertente. Ne ricava sempre qualcosa di speciale. Ricordo un Primus Classic. Lì ha aperto la gara al punto che ho pensato: ‘Cosa sta facendo di nuovo?!’. Lo ha fatto semplicemente perché gli piaceva».

Vermeersch dice che gli piace dare tutto per Van der Poel, perché così spesso ha premiato il lavoro dei suoi compagni di squadra con la vittoria. «Questo è tutto ciò di cui ho bisogno. Sono davvero grato di poter vivere questi momenti con lui. Se tu, come corridore, puoi vincere una monumento con la tua squadra, allora l’esperienza di una giornata del genere non ha prezzo. La sera è spesso piacevole, insieme ai compagni e all’entourage. Ogni tanto abbiamo una festa. Adoro momenti come quelli e non li dimenticherò mai per il resto della mia vita. Sono molto grato a Mathieu per questo come persona».