Evenepoel senior racconta: «La fusione Visma-Soudal saltò per una bicicletta»

La prima vera bici da corsa di Remco è stata una Specialized, una S-Works che ha ricevuto da Patrick Lefevere e che è ancora appesa nel garage di casa
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La trattativa per la fusione tra il Team Visma | Lease a Bike (allora Jumbo-Visma) e la Soudal Quick-Step era una cosa seria, ma alla fine non ha funzionato. Patrick Evenepoel, padre di Remco, ha ripercorso l’accaduto in una conversazione con Het Nieuwsblad. «La settimana prima che uscisse la notizia, abbiamo ricevuto una telefonata da Zdenek Bakala: Sta per succedere. Quelli della Jumbo-Visma verranno a farvi visita».

Anche se è stato detto e scritto che la famiglia Evenepoel è stata una forza trainante nelle trattative per la fusione, Patrick lo nega. «Anche Richard Plugge e Merijn Zeeman hanno avuto una parte decisiva. Ma sapete come Remco ha cominciato a parlare di questa cosa? Letteralmente ha detto: “Mi sono ritrovato qui in una situazione che non volevo”. Tutta la storia non mi interessa».

«Plugge e Zeeman – ricorda ora Evenepoel senior – hanno apprezzato questa franchezza, ma hanno comunque raccontato la loro storia. E poi Remco è rimasto colpito. È stato wow, finché non è arrivata la bici. Remco si è aggrappato a Specialized e così è stato».

Evenepoel ha un legame speciale con il fornitore di biciclette, stando a quello che racconta suo padre. «Non bisogna dimenticare che la prima vera bici da corsa di Remco è stata una Specialized, una S-Works che ha ricevuto da Patrick Lefevere e che è ancora appesa nel garage di casa nostra. Il legame ora è molto forte. Nelle discussioni sulla fusione, Remco ha detto: “Non guiderò una Cervélo con la maglia di campione del mondo che ho guadagnato con una Specialized».

Le questioni relative alla fusione hanno avuto un impatto notevole. A casa Evenepoel, ma sicuramente anche alla Soudal Quick-Step. «Tutta la situazione è esplosa al Giro di Lombardia. Remco in quel periodo era sposato da un anno e aveva prenotato per 35 persone in un ristorante di Bergamo. Alla fine sono arrivati in due della squadra: Mattia Cattaneo e Ilan Van Wilder».

Patrick racconta ancora. «A causa di tutta questa situazione, Remco ha avuto davvero delle difficoltà mentali quest’inverno. Sua madre ha dovuto davvero prendersi cura di lui, come solo Agna sa fare. Il suo ruolo è importantissimo, più importante del mio. Ciò che Remco non dice a me, lo dice a lei».