Meglio di Evenepoel e Pogacar: secondo i wattaggi Ayuso è il miglior giovane scalatore di sempre

Ayuso
Juan Ayuso durante la Vuelta di Spagna 2022 (photo Rafa Gomez/SprintCyclingAgency©2022)
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Con il terzo posto alla Vuelta, Juan Ayuso è diventato il corridore più giovane sul podio di un grande Giro in 118 anni. Lo spagnolo (che ha compiuto 20 anni il 16 settembre) ha mostrato cose straordinarie per uno della sua età, ma in assoluto come possiamo giudicare quelle prestazioni? Lanterne Rouge ha svelato alcune statistiche bizzarre.

Nel suo primo grande Giro, Ayuso si è già dimostrato uno dei più forti scalatori al via. Nella prima salita di Pico Jano, lo spagnolo ha tagliato il traguardo quarto dietro al vincitore Jay Vine, a Remco Evenepoel ed Enric Mas, ma davanti a Primoz Roglic e Simon Yates. Con una media di 6,23 watt per chilo in poco più di trenta minuti, è stata una prestazione eccellente. In cima alla durissima Les Praeres, Ayuso è stato il migliore della classifica dopo Evenepoel e ha pedalato 6,56 watt al chilo in quindici minuti, mentre ha iniziato la salita un po’ troppo esuberante. Tuttavia, non è crollato e ha dimostrato di avere molta sostanza.

Che cosa significano esattamente questi numeri? Se si confrontano queste capacità con quelle di Remco Evenepoel e Cian Uijtdebroeks (conosciuto come il nuovo Remco, per quanto la cosa possa far sorridere) a 19 anni, l’immagine di Ayuso sta già prendendo forma. Evenepoel ha ottenuto la sua migliore prestazione nel 2019, in base ai watt per chilo, nel Giro di Turchia. Lì, il super talento belga ha tirato via 6,05 watt per chilo in 36 minuti. Anche Uijtdebroeks non si avvicina al giovane spagnolo, dove è riuscito a spremere 6,1 watt al chilo in 32 minuti nel Giro di Norvegia nella tappa regina. Ottima prestazione per l’età, ma Ayuso ha fatto meglio.

Ora confrontiamo le qualità di Ayuso con quelle di Jonas Vingegaard al Tour. Il giorno del Col du Granon, il danese negli ultimi quindici minuti ha sprigionato 6,34 watt per chilo. Ayuso ha fatto meglio a Les Praeres sulla stessa lunghezza, con non meno di 6,56 watt per chilo.

Passiamo al paragone Ayuso-Pogacar: chi è stato più bravo al debutto alla Vuelta? Nel 2019 lo sloveno ha corso la sua prima Vuelta e ha vinto tre tappe concludendo al terzo posto in classifica. Ayuso ha superato il suo compagno di squadra? È difficile da dire. È chiaro che Pogacar aveva vette più alte nella Vuelta. Ad esempio, Pogacar a Los Machucos ha fatto registrare 6,64 watt per chilo in venti minuti. Ma c’era anche Cortals d’Encamp. Sulla salita di sedici minuti, Pogacar ha sottoperformato con 5,99 watt per chilo. Ayuso è stato più costante nella sua Vuelta. E lo spagnolo ha un anno in meno di Pogacar quando ha corso la sua prima Vuelta.

I numeri non mentono: Ayuso è un talento generazionale. Lo spagnolo dell’UAE Team Emirates ha lasciato intendere di voler essere di nuovo alla Vuelta nel 2023. Questa volta sogna di vincere, dopo aver ottenuto il suo primo podio quest’anno. Se Ayuso riesce a continuare la tendenza al rialzo, tutto è possibile. Non dimentichiamo che Pogacar ha vinto il suo primo Tour de France subito dopo il suo debutto alla Vuelta.